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Review: “Merlí”

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Spanish television, in general, is not that great.

Sure, La que se avecina is entertaining, and Polonia from Catalunya and Vaya Semanita from the Basque Country are actually much funnier than Saturday Night Live usually is.

In fact, until now, I’ve only been able to get into one Spanish series, the horrible yet wonderful Física o química (Physics or Chemistry), a teen soap with 20-something actors playing teenagers and their slightly older teachers. (Some of the episodes are available on YouTube — if you can manage to get past the “content blocked in your country on copyright grounds” filters.)

Then I came across Merlí.

Merlí airs Monday nights on Catalunya’s TV3 and is in Catalán — and the first season is now available in the USA on Netflix!!

I stumbled upon the Season 1 DVD by chance at FNAC (a wonderful European shop that sells music, films and books, along with other electronic gadgets), and I started streaming the show at their website, watching it with Catalán subtitles in an effort to improve my Valenciano/Catalán. It’s not that difficult to understand if you’ve got the language skills. There are some versions on YouTube with Spanish subtitles, so I was thrilled to see Netflix finally pick it up (originally just a pipe dream!) so it could get the attention it deserves outside Catalunya.

merli2The show centres on a middle-aged philosophy teacher named Merlí who is hired to fill a vacancy at his son’s secondary school. His son, Bruno, is in 1 Bachillerato (the optional two-year course for Spanish students at the end of secondary school), and is none too happy with his father working at his school. Bruno is coming to terms with being gay and in love with his friend Pol, who has trouble at school in every class but philosophy. Merlí’s style of teaching and lack of respect for the school norms gets him in constant hot water with the director and head of studies. He tutors an agoraphobic student after work is over, and he also romances another student’s mother, giving the show all the complicated entanglements to hook a viewer.

The writing is top-notch, the acting is some of the most professional I’ve seen, and the cinematography is more of what I expect from HBO or Netflix than a regional network.

merli3For those of you who speak Catalán (or one of the language’s 198372 variants), I highly recommend that you go watch it now. For those of you who don’t and don’t mind speed reading while watching TV, Season 1 on Netflix comes with subtitles in English, Spanish, and Brazilian Portuguese.

The Season 2 finale was on Dec. 12th locally, and if you can’t wait for Netflix to finally catch up, you can sneak episodes online. YouTube is probably your best bet.

~~~

La televisión española, en general, es una mierda.

Vale. La que se avecina es entretenido, y Polonia de Catalunya y Vaya Semanita de Euskadi son mucho más graciosos que Saturday Night Live suele ser.

De hecho, hasta ahora, solo me enganchó una serie española, la horrible-pero-genial Física o química, una telenovela de adolescentes con veinteñeros haciendo el papel de adolescentes y sus profesores que tienen un poco de años más de ellos. 

Ahora he descubierto Merlí.

El TV3 de Catalunya echa Merlí los lunes y está en català. Encontré los DVDs de la primera temporado un día en FNAC por casualidad, y después empecé a verla por la página web de TV3 con subtíulos en català, haciendo un esfuerzo en mejorar mi valenciano-catalán. No es muy difícil entender, al menos para mi. Sé que hay algunas vídeos en YouTube con subtítulos en castellano, y me encantaría verla en Netflix (una quimera, ya lo sé) para que pueda recibir la atención que merece fuera de Catalunya. NOTICÍAS 10 ENERO 2017. YA ESTÁ DISPONIBLE EN NETFLIX USA. 

La serie trata de un profesor de filosofía que está contratado para dar clases en el instituto que su hijo asiste. Su hijo, Bruno, está en el primero de Bachillerato y no está contento tener su padre como profesor. Bruno está en el proceso de aceptarse como gay y está enamorado de su amigo Pol, quien tiene problemas en todas sus clases menos filosofía. El estilo de enseñar de Merlí y su falta de respeto por las normas del instituto crean muchos problemas por Merlí. También da clase particulares a un alumno, Iván, que sufre de agorafobia y tiene relaciones con la madre de otro alumno. Todo los líos necesarios para enganchar los espectadores. 

Los guiones son geniales, y la actuación también. La fotografía es más del estilo de HBO o Netflix que un canal regional. 

Para los que hablan catalán (o uno de los 198372 variantes), os lo recomiendo empezar a verla cuanto antes. Para los que no lo hablan y que están interesados en verla, os avisaré cuando me entere que hay subtítulos en castellano o inglés. Por ahora, busca en YouTube. 

Me da ilusión acabar la segunda temporada antes del último capítulo de la temporada el día 12 de diciembre.

 


This piece first appeared on Pablo’s setmeravelles.com.
photos from IMDb

Haker-PabloPAUL ALLEN HAKER, Pablo to his friends, is a thirtysomething English teacher and writer who lives in Valencia on the Mediterranean Coast in Spain. Constantly searching for deeper meaning in life, Pablo spends most of his money on travelling and learning languages (he speaks English, Spanish, Catalan, and Italian). When he’s not teaching, at the gym, travelling or watching films, he can be found working on his novel or reading at a café.

Pablo is also Arts & Entertainment Editor for IMPACT Magazine. Keep up with his travels and writing at SetMeravelles.com.

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